Je bent hier:

Hardlopen geeft een kick

Utrecht  

De stichting Running Blind in Rotterdam wil zoveel mogelijk mensen met een visuele beperking stimuleren om te gaan hardlopen. Sinds vorig jaar is er ook een afdeling van Running Blind in Utrecht. Sterloper is Alannah Conefrey uit Zeist. 'Hartstikke leuk als mensen voor mij juichen.' (overgenomen uit 'Anders Bekeken', nr. 6, oktober 2014. Tekst Joke van der Ley, foto's Michel Reij en Michiel Wijnbergh)

Training-Maiko
Warming-up onder leiding van trainer Maiko van Zantwijk. Foto Michiel Wijnbergh

AlannahAlannah Conefrey (16) is blind, volgt voortgezet speciaal onderwijs bij Bartiméus in Zeist en is een fanatiek hardloopster. Hardlopen doet ze sinds 2010 toen ze meedeed met de ie Barti­méus Fitloop. Samen met haar moeder Ann (48) als loopbuddy trainde ze hiervoor acht weken onder leiding van een echte looptrainer. Sluit­stuk was de 5 km-afstand die ze op de Atletiek­baan van Atverni in Nieuwegein liepen. 'Ik deed er 40 minuten en 40 seconden over', vertelt Alannah. 'Nu is mijn snelste tijd op deze afstand 29 minuten. Op 11 oktober doe ik mee met The Blind Run in Utrecht. 'Ik ga de 10 kilometer doen. Hopelijk loop ik een dikke PR.'

Geen vaste loopgroep

'Na de Fitloop van Bartiméus vond Alannah het hardlopen zo leuk, dat ze ermee wilde door­gaan', vertelt Ann Conefrey, moeder van Alan­nah. 'Een goede looptechniek had ze nog niet. Dat is in het begin ook best lastig om te leren, vooral als je blind bent. Maar Alannah is een enorme doorzetter. Ik ben wekelijks met haar gaan trainen. Op de atletiekbaan in Nieuwegein of in het bos bij ons in de buurt. We liepen met een polsband. In het begin liep ik te hard en trok ik teveel aan Alannah. Ook moesten we steeds stoppen bij elke stoeprand of ander obstakel. Een fysiotherapeut uit Zeist leerde Alannah anders te lopen. Het 'zweefmoment' (= moment waarin beide voeten van de grond zijn. Red.) heeft zij bijvoorbeeld veel geoefend op een klei­ne trampoline. Verder moest Alannah het tempo bepalen en ik mijn paslengte aanpassen. Ik zag Alannah van het hardlopen genieten. Maar we liepen wél altijd met zijn tweetjes. Voor Alannah was geen vaste loopgroep. Dat vond ik jammer.'

Running Blind

In 2012 las Ann een artikel over Running Blind in het blad Runners World. Running Blind werd in 2007 in Rotterdam opgericht door een aantal sporters met een visuele beperking, hun ziende buddy's en het oogziekenhuis Rotterdam. Doel was om een hardloopclub voor blinden en slechtzienden op te richten, waarbij loopbuddy's hen begeleiden. Inmiddels is Running Blind een stichting geworden met verschillende afdelingen in Nederland. Ann: 'In 2012 liepen wij mee met de Maasstadloop en ontmoetten daar hardlo­pers van Running Blind. Ze waren herkenbaar door hun Running Blind-loopkleding. We merk­ten hoe goed de onderlinge sfeer was en dat je via Running Blind veel sociale contacten kon opdoen. Zo kwam ik op het idee een afdeling van Running Blind in Utrecht op te richten.'

Elly en AlannahVeilige atletiekbaan

Ann nam contact op met Running Blind en de Vereni­ging Sport Utrecht. Ann: 'Beiden waren enthousiast om mijn initiatief te onder­steunen, ook financieel. Met Atletiekvereniging Atverni in Nieuwegein sloten we een overeenkomst voor de nieu­we loopgroep. Atverni biedt trainingsfaciliteiten en een veilige en mooie atletiek­baan. De kick-off van Run­ning Blind Utrecht was op 23 maart 2013. Sinds die tijd trainen we daar elke zater­dagochtend met vier tot zes visueel beperkte hardlopers van verschillende leeftijden. Onze ervaren trainer Maiko van Zantwijk zorgt voor een veelzijdige training. Met slecht weer trainen we binnen.'

Rustig opbouwen

Hardlooptrainingen bestaan dus niet alleen maar uit saai rondjes lopen? 'Nee, zeker niet', lacht Maiko van Zant­wijk. 'Juist voor deze doel­groep moet je de training zorgvuldig opbouwen en variatie aanbrengen. We doen altijd eerst allerlei oefe­ningen. Bijvoorbeeld om kracht op te bouwen en om je motoriek te verbeteren. Blinde en slechtziende men­sen hebben meestal een minder goed lichaamsbesef. Ik laat hen bepaalde bewe­gingen daarom ook voelen. Na de warming-up gaan we eerst rustig lopen en daarna een stuk hardlopen. Vaak overwinnen nieuwkomers tijdens de training heel snel hun angst en doen vrolijk met alles mee.'

Mijlen van Zeist

Wat maakt hard lopen nu zo mooi? 'Je bent lek­ker buiten', vindt Alannah. 'En het gaat hard. Dat geeft een kick. Ook kun je medailles winnen. Ik bewaar ze allemaal. Vorig jaar juli mocht ik de fakkel dragen van het Europese Jeugd Olympisch Festival dat in Utrecht werd gehouden. En dit jaar liep ik voor het eerst met mijn vader de Mijlen van Zeist: 8,1 km in 45 minuten. Een dikke PR. Bij alle wedstrijden staan er altijd mensen langs de kant die voor je juichen en je aanmoedigen. Dat is hartstikke leuk. Dankzij Running Blind loop ik ook met andere loopbuddy's dan mijn ouders. Bijvoorbeeld met Elly. Wij trainen nu voorThe Blind Run in Utrecht. We doen mee met de 10 km.'

Gefascineerd

Elly Posthumus (35) uit Utrecht is redacteur bij Quest G+J Uitgevers en kwam bij toeval terecht bij Running Blind. 'Ik was al hardloper en zag in 2012 tijdens de Sylvester Cross-loop in Soest een blinde hardloper met een loopbuddy. "Hoe doen ze dat?", vroeg ik me af. Ik wilde er meteen meer van weten. Via het internet vond ik Running Blind en ontdekte dat er in Utrecht net een afdeling was opgericht. Ik besloot een keer te gaan kijken en was meteen verkocht. Zo ontmoette ik ook Alan­nah. Zij wilde graag met mij als loopbuddy lopen. Ik doe dat nog steeds met veel plezier.'

Stoep op, stoep neer

Een loopbuddy helpt een blinde of slechtziende hardloper zijn weg te vinden tijdens het hardlo­pen. Elly: 'Je vertelt wat je onderweg tegenkomt: "Nu komt er een bocht, stoep op, stoep neer, bla­deren op de weg, over zoveel meter zijn we bij de finish". Ook pas je je looptempo aan de ander aan. Bij Alannah best lastig want ze is een stuk kleiner dan ik. Verder communiceren we via een polsband. Met kleine rukjes stuur ik haar bij. Eigenlijk gaat het vanzelf. Loopbuddy worden, kan ik iedereen aanraden. Je krijgt veel meer be­grip en waardering voor mensen met een visuele beperking. Ik vind het ook fijn om mijn passie voor hardlopen met hen te kunnen delen. Als ik met Alannah een wedstrijd heb gelopen en zij blij is met haar resultaat, is mijn dag ook helemaal goed.'

Samen hardlopen!

Running Blind Utrecht is op zoek naar meer leden. 'Nieuwe loopbuddy's en hard­lopers zijn van harte welkom', zegt Ann. 'Mensen met een visuele beperking heb­ben vaak koudwatervrees voor hardlopen. De beste manier om daar overheen te stap­pen is om een keer mee te doen en zelf te ervaren hoe fijn het is om buiten met ande­ren te sporten.' Vanaf welke leeftijd? 'Onge­veer vanaf 10 jaar. Je hoeft echt geen ster te zijn. Hardlopen geeft Alannah enorm veel zelfvertrouwen en plezier. Dat gun ik ieder­een.'

Ben je blind of slechtziend en wil je probe­ren of hardlopen iets voor je is? Op zater­dag 8 november houdt Running Blind Utrecht Open Dag met allerlei korte loop-clinics. Er zijn enthousiaste buddy's aan­wezig. Heb je geen vervoer? Laat het weten, dan zoekt Running Blind Utrecht samen met jou naar een oplossing. Meer info via via e-mail: utrecht@runningblind.nl.

Sportlinks

www.atverni.nl atletiekvereniging Nieuwegein is trainingslocatie van Running Blind Utrecht

www.sportpartner.nl site om snel en makkelijk een goede loopbuddy te vinden. Je kunt je als loper en buddy ook aanmelden op: www.runningblind.nl/gezocht

www.blindsporten.nl hier vinden sporters met een visuele beperking en verenigingen elkaar

Naar boven