Je bent hier:

Blind de marathon in

Rotterdam  

Interview van Folkert van der Knol met John kort voordat Running Blind voor het eerst met een team meedoet aan de Rotterdam Business Estafette Marathon.

FOLKERT VAN DER KROL ROTTERDAM

Hij wil de blinden en slechtzienden letterlijk achter de geraniums vandaan halen. John Stoop gaat zondag met drie andere lopers met een visuele beperking laten zien dat ze met z’n vieren, met hulp van een team begeleiders en Stoops hond Escha, de Business Estafette Marathon in Rotterdam kunnen volbrengen.

Stoop was in het verleden een fervent hardloper die een aantal jaar geleden bijna heel zijn zicht verloor na trombose in beide ogen. Na de ‘geestelijke klap’ krabbelde de Rotterdammer weer op. Hij kreeg een hond die met hem kon hardlopen. ,,Ik heb het hardlopen nodig om m’n hoofd vrij te maken. Ik kan met alleen mijn hond lopen op het fietspad langs rijksweg A16. Maar meestal ren ik met begeleiders, hardlopers uit mijn kennissenkring. Ik ben in al die tijd twee keer gevallen. Eén keer gleed ik uit over een stuk schuimplastic, en een andere keer ging de hond achter een groep lopers aan de stoep op. Alleen kon ik de stoeprand natuurlijk niet zien...’’

Anderhalf jaar geleden was Stoop een van de initiatiefnemers voor de oprichting van stichting Running Blind. Lopers met een visuele beperking trainen sindsdien elke vrijdagochtend met elkaar bij hockeyvereniging Victoria in het Kralingse Bos. ,,Iedereen komt op eigen gelegenheid ernaar toe. Vanaf de Kralingse Zoom tot de Kralingse weg hebben we rateltikkers laten aanleggen, zodat we allemaal goed kunnen oversteken,’’ vertelt Stoop. ,,De groep bestaat nu uit 15 blinde en slechtziende lopers en 20 tot 25 buddy’s, onder wie zes studenten van het Thorbecke College. Daar zitten ook studenten bij uit andere culturen. Als ze ons begeleiden, is de sfeer heel erg leuk. Je krijgt sympathie voor elkaar. Running Blind is uniek in zijn soort. Wij hebben vorig jaar op een beurs gestaan en toen kwam er meteen veel interesse uit andere delen van het land. Het gaat niet alleen om het hardlopen, maar ook om het sociale gebeuren eromheen. Zodat slechtzienden hun huis uit komen .’’

Stoop vatte twee jaar geleden het plan op met zijn hond Escha de hele marathon te lopen, maar zag daar op het laatste moment vanaf. ,,Het was die ‘hittemarathon’. Ik wilde voorkomen dat de hond er onderweg genoeg van zou krijgen en er lekker bij zou gaan liggen.’’

Binnen de lopers van Running Blind ontstond het idee om dit jaar deel te nemen aan de Business Estafette Marathon, in samenwerking met MEE Rotterdam Rijnmond, een organisatie die mensen met een beperking steunt. Samen met Joan Titarsolej, Paul Wilms en Marianne Ros vormt Stoop een team, dat samen gaat lopen met een begeleidingsteam van MEE, al dan niet verbonden met een touwtje.

,,Joan en Paul lopen zonder dat ze met een touwtje aan een begeleider zijn verbonden, dus voor hen zal het best even moeilijk worden in de drukte,’’ beseft Stoop, die zelf de derde ‘etappe’ voor zijn rekening neemt en positief is over de afloop. ,,We hebben de tijden die we moeten kunnen lopen bij elkaar opgeteld. Als het goed is, is de laatste loper na ongeveer 4.45 uur bij de finish.’

Stiekem droomt Stoop nog van een ander project. ,,Met een team slechtziende lopers de Roparun (estafette voor het goede doel van Parijs naar Rotterdam, red.) doen, dat lijkt me ook een sensatie.’’

PR & Communicatie en Running Blind Rotterdam

Naar boven